Antártica: conheça a cachoeira que derrama "sangue"

Chamada de "Cachoeiras de Sangue", local derrama um líquido vermelho até pouco tempo desconhecido da ciência. Saiba o motivo do fenômeno
Coloração vermelha é graças a mistura de óxido de ferro com a água salgada
Coloração vermelha é graças a mistura de óxido de ferro com a água salgada

O cenário é assustador: no meio da paisagem esbranquiçada pelo gelo da Antártica, uma cachoeira derrama um líquido vermelho sobre uma geleira, em direção a um lago. Apesar do sugestivo nome de "Blood Falls" ("Cachoeiras de Sangue", na tradução livre), felizmente, o local não foi cena de nenhum crime ou acidente envolvendo animais e seres humanos. Na verdade, o fenômeno foi criado naturalmente pelas condições desse exótico continente gelado.

Descoberta em 1911, a Blood Falls fica em uma das extremidades da Geleira de Taylor, nos Vales Secos de McMurdo, a região mais árida da Antártica. A paisagem é tão exótica que cientistas costumam apontar o vale como "o lugar da Terra mais próximo da atmosfera de Marte". Durante mais de um século, ninguém soube explicar o motivo da cachoeira ter essa coloração avermelhada.

A resposta começou a aparecer apenas no início do século 21. Especialistas recolheram amostras da cachoeira, e descobriram que havia um lago salgado coberto por gelo debaixo das geleiras. O local era repleto de bactérias ainda desconhecidas pela ciência, que se alimentavam do ferro retido no solo.

Portanto, o lago salgado nada mais é do que a mistura de água salgada com óxido de ferro, que é produzido pelas próprias bactérias. Esses pequenos seres vivos também intrigam a ciência por um outro motivo: eles conseguem resistir as condições mais extremas do planeta, com temperaturas baixíssimas, pressão atmosférica muito maior que o normal, e sem nenhuma presença de luz (já que eles ficam embaixo das geleiras). Tudo isso ajuda a comprovar a tese de que pode existir vida em outros planetas!

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