Macau: a China que fala português

Colonizada pelos portugueses, região independente da China tem um centro histórico preservado, e é considerada a "capital asiática dos jogos"
Colonizada pelos portugueses, Macau foi anexada à China apenas no recente ano de 1999

Macau é uma das duas regiões administrativas independentes da China, junto com Hong Kong. No entanto, a arquitetura colonial, os azulejos, as ruas de pedra, e as placas de sinalização em português dão um certo aspecto europeu à Macau. E o motivo é simples: a região foi colonizada pelos portugueses, e parece ser um pedacinho lusitano no meio da Ásia. Uma boa notícia para a maioria dos viajantes brasileiros, que não dominam o complicado mandarim.

É bem verdade que as influências de Portugal estão cada vez menos aparentes. Apesar das ruas ainda terem placas na nossa língua-mãe, poucos moradores se arriscam no idioma (calcula-se que apenas 5% dos habitantes falem português), e as construções coloniais estão cada vez mais espremidas entre os arranha-céus. Por isso, o Centro Histórico de Macau é uma atração mais do que obrigatória na região.

No Centro Histórico ficam algumas das construções que melhor simbolizam a influência portuguesa em Macau, como a Igreja da Sé, a Igreja de Santo Agostinho, o Teatro Dom Pedro V e a Igreja de São Domingos. As praças e os largos do bairro têm calçadas parecidas com as de Copacabana, com mosaicos de pedra em formatos ondulados.

Outra atração imperdível são as Ruínas de São Paulo, o prédio da antiga Igreja da Madre de Deus, erguida em arquitetura barroca no século 16 pelos jesuítas, e destruída no século 19 por um incêndio. O local é conhecido como a "Acrópole de Macau", e conta com um museu com relíquias do antigo complexo religioso. No alto de uma colina, a também arruinada Fortaleza do Monte abriga o Museu de Macau, o principal centro de arte da região.

Mas nem tudo em Macau lembra Portugal. O Templo de A-Má é um local sagrado para os chineses, e foi construído antes mesmo da província ser fundada. Reza a lenda que o templo foi erguido por pescadores em homenagem à Deusa A-Má (Deusa do Céu), e muito venerado por pescadores e marinheiros.

Apesar das construções do Centro Histórico serem muito visitadas, há uma outra atração que atrai uma verdadeira multidão para Macau: os jogos de azar. Isso porque a região é a única da China onde a indústria dos jogos é legalizada. Por isso, pessoas de toda a Ásia visitam o território atrás dos cassinos e dos hotéis, que contam com estrutura similar à de Las Vegas (não por acaso, Macau é conhecida como a "capital asiática do jogo").

E o pior é que algumas "pujanças" são realmente parecidas com Las Vegas. Macau abriga nada menos que o maior cassino do mundo, o The Venetian, que fica dentro do hotel homônimo - que, por sinal, tem o mesmo nome do luxuoso resort da Strip norte-americana. O complexo fica na ilha de Taipa, região que tem a maior concentração de cassinos de Macau.

Outra construção que mostra as influências da China sobre a região é a Torre de Macau, um enorme arranha-céu erguido em 2001, com mais de 380 metros de altura. Atualmente, é o maior edifício de Macau, e o 22º maior do mundo. Do alto, tem-se uma vista vertiginosa de toda o território, incluindo as ilhas adjacentes. Para os mais corajosos, a dica é saltar de bungee jump - o segundo maior do mundo -, que sai do topo da torre.

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