Turismo em Aruba: saiba o que fazer na ilha caribenha

Praias paradisíacas, cassinos e passeios em família. Veja os principais passeios da ilha de Aruba, no sul do Caribe
As icônicas árvores "Divi Divi" compõem a paisagem de Eagle Beach
As icônicas árvores "Divi Divi" compõem a paisagem de Eagle Beach

Localizada no sul do Caribe, a 25 quilômetros ao norte da Venezuela, Aruba é um dos destinos mais surpreendentes para passar as férias. Ela faz parte do trio das ilhas "ABC", formadas também por Bonaire e Curaçao - todas territórios do Reino dos Países Baixos. Em 2014, foi a segunda ilha caribenha mais visitada por turistas brasileiros, perdendo apenas para a República Dominicana.

Ao contrário de outros lugares da região, o clima de Aruba é seco e, por isso, raramente chove. Como está abaixo do cinturão de furacões, o local fica livre das intempéries climáticas que acometem grande parte do Caribe entre julho e novembro.

O clima tropical temperado e a temperatura média anual de 27 °C são perfeitos para curtir dias ensolarados e banhos refrescantes em praias de águas cristalinas. A ilha também é favorável ao mergulho de cilindro ou snorkel e à prática de esportes aquáticos, especialmente o windsurfe e o kitesurfe.

Para quem busca história e cultura, a capital Oranjestad é um prato cheio. Não é à toa que cidade apareceu recentemente em primeiro lugar na lista dos destinos internacionais mais procurados para o próximo verão.

Lá você vai encontrar a maioria dos hotéis e resorts da ilha e também o Aeroporto Internacional Reina Beatrix, a principal porta de entrada de turistas estrangeiros, e o terminal de desembarque de cruzeiros.

As construções coloridas de Oranjestad são uma das heranças coloniais holandesas no país
As construções coloridas de Oranjestad são uma das heranças coloniais holandesas no país

Praias

Aruba oferece quilômetros de faixas de areia cinematográficas para todos os tipos de viajantes. De trechos badalados a recantos isolados, as praias arubanas ganharam fama graças à combinação de areias brancas, águas transparentes e uma característica brisa suave que refresca e relaxa nos dias mais quentes.

Na costa oeste, onde fica a capital, estão as praias mais populares. Enquanto Palm Beach concentra os principais hotéis verticais e resorts, Eagle Beach é um pouco mais tranquila que sua vizinha e, por isso, perfeita para relaxar e nadar no mar caribenho azul-turquesa.

A tranquilidade só desaparece quando o turista opta por fazer algum dos inúmeros esportes aquáticos oferecidos pelos hotéis, como kitesurfe, windsurfe, jet ski e stand up paddle. Não deixe de fazer um piquenique na sombra das árvores características da praia (as Divi Divi) e um passeio de catamarã para admirar o pôr do sol de vários ângulos.

Para mergulhar com snorkel as mais indicadas são as praias de Arashi e Boca Catalina, no noroeste da ilha. Já quem viaja com crianças pequenas prefere a Baby Beach, no lado sudeste, por conta de suas águas rasas e calmas. A profundidade nunca ultrapassa 1,5 metro e a areia fina é amigável aos pequenos pés descalços.

Palm Beach, a praia mais badalada e onde ficam os principais hotéis e resorts
Palm Beach, a praia mais badalada e onde ficam os principais hotéis e resorts

História e cultura

Em Oranjestad, o turista pode notar elementos da colonização holandesa por meio da bela arquitetura dos edifícios coloridos da cidade. Para se aprofundar sobre a história da ilha, os museus Arqueológico de Aruba e Histórico Fort Zoutman (localizado no primeiro edifício da capital), são indispensáveis no roteiro.

Outro marco histórico que vale a vista é o farol "Califórnia', de 1910, situado no noroeste do território. O nome é uma homenagem a um navio norte-americano que naufragou próximo da construção em 1891. A dica é visitar o local no fim da tarde para admirar o espetáculo do pôr do sol com uma vista deslumbrante do litoral norte. Apesar do interior da edificação não ficar aberto ao público, o farol é um dos pontos mais fotografados da ilha.

Se tiver mais tempo de viagem em Aruba, faça um passeio até Bushiribana, as ruínas de uma antiga mina de ouro. É possível caminhar pelo local e tirar a clássica fotografia das janelas intactas da antiga construção emoldurando o oceano em frente. Estima-se que o lugar produziu cerca de 1,5 mil toneladas de ouro durante o período colonial.

Farol "Califórnia", um dos cartões-postais da ilha
Farol "Califórnia", um dos cartões-postais da ilha

Parque Nacional tem trilhas, cavernas e belas praias

No interior da ilha, um dos lugares imperdíveis é o Parque Nacional Arikok, uma área de preservação com quase oito mil hectares. Além de belas praias e trilhas pela mata, o lugar engloba a Fontein Cave, Huliba Cave e Guadirikiri Cave, três cavernas conhecidas por abrigar pinturas rupestres indígenas.

O Centro de Visitantes exibe uma interessante exposição de animais típicos da ilha, como o lagarto cododo, o gato olho de serpente (santanero) e a coruja buraqueira. Uma pequena taxa é cobrada (cerca de R$ 18 por adulto) para manutenção do parque e preservação dos animais existentes na região.

Passeios em família

Para quem está viajando em família, a ilha caribenha oferece uma série de passeios que agradam em cheio a garotada. A Fazenda das Borboletas, por exemplo, encanta seus visitantes com seus jardins repletos de borboletas de diversas partes do mundo. Chegue cedo para ver os insetos saindo dos casulos e alçando o primeiro voo.

A Fazenda de Avestruzes (Aruba Ostrich Farm), o Philip's Animal Garden, um espaço de preservação de espécies exóticas, e o Santuário dos Burricos também fazem sucesso com as crianças. Neste último, os visitantes podem interagir com esses animais que já foram o principal meio de transporte da ilha. Com a modernidade, os burros foram deixados de lado e substituídos pelos automóveis.

O exótico pônei Shetland é um dos animais do Philip's Animal Garden
O exótico pônei Shetland é um dos animais do Philip's Animal Garden

Cassinos e Compras

Aruba é também um paraíso para os amantes das compras. Por conta das taxas de impostos baixas, os preços dos produtos importados acabam ficando muito convidativos ao bolso, especialmente perfumes, joias, peças de vestuário e equipamentos eletrônicos.

Para torrar seus dólares e florins antilhanos (a moeda local), faça um tour pela zona comercial de Oranjestad e pelos shoppings Renaissance Marketplace, Palm Beach Plaza Mall, Royal Plaza e Paseo Herencia Mall.

Produtos mais autênticos podem ser encontrados nos mercados locais. Os mais conhecidos ficam ao longo da LG Smith Boulevard. Um deles é o Wharfside Flea Market, no cais do porto da cidade.

Parte da zona comercial de Oranjestad, a capital da ilha do Caribe
Parte da zona comercial de Oranjestad, a capital da ilha do Caribe

Outra vocação do turismo local são os jogos. Os cassinos ficam dentro dos resorts e não é preciso ser hóspede para poder entrar gratuitamente em um desses locais para fazer a sua aposta. O The Casablanca Casino, no Westin Aruba Resort, e o Crystal Casino, no Renaissance Aruba Resort, são alguns dos mais conhecidos.

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